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EB5投资移民展望-2016年的突出问题和挑战

2015年对中国的股民来讲是惊心动魄的一年。从上半年的暴涨到下半年的暴跌,让众多股民的心情像坐了过山车一样从山顶直接掉到了山底,以至于很多股民对股市完全丧失了信心。

和中国的股民相比,EB5投资移民的朋友算是非常幸运的,没有经历股民这般痛苦不堪的冲击。但是,在EB5领域,也并不完全是风平浪静。从2015年年初开始,美国的民间和政坛对EB5项目的非议和指责就不断,不断有议员和团体要求全面加紧对EB5项目的监管和督查;而且要求提高EB5投资额的呼声不绝于耳,以至于到了九月份,EB5项目并没有像以前那样顺利的自然延期几年,而只是勉强的维持到2016年的九月三十号。到了2015年底和今年初,越来越多的情况的发展对EB5投资移民不利,真让人有一种山雨欲来风满楼的感觉。

对有意考虑EB5投资移民的朋友来说,下面情况发展变化和突出问题值得引起重视:

1.在案件审理方面:
I-526申请审理的时间在加长。根据美国移民局(USCIS)在其官方网站上发布的最新EB5平均审理时间(截止到2015年11月30日),与2015年10月份相比,I-526的审理进度由12.8个月变为了15.5个月,变慢了2.7个月;I-829的审理进度由15.8个月变为了15.7个月,基本没有变化;

2.在签证排期方面:
根据2016年1月签证公告,非区域中心EB-5签证配额对中国大陆投资人的排期日是2014年1月8日。2015年12月的签证公告列明,对中国大陆申请人,非区域中心和区域中心项目的投资人的排期日都是2013年12月15日,看上去2016年1月签证公告中的排期日2014年1月8日也会应用到区域中心项目的投资人身上,因为纳入了2016综合拨款法案的区域中心法案延期到了2016年9月30日。不少人会误解为中国大陆申请人等待签证配额的排队时间是两年,但实际情况不是这样。因为这样还漏算了两种人:已经递交申请还在等待审核的人,以及已经获得I-526批准还在等待签证配额的人:

A.递交申请等待审核的:
在2015年12月4日,USCIS公布的报告指出,截至2015年9月30日,有17367份I-526申请有待审核。而在最后的一个季度的数据目前没有出来。根据USCIS在2014和2015的平均审理情况,有专家认为按照保守的估算,正在等待审核的申请在18000份左右。如果暂且假设每位申请人带一位家属,所需的签证就在36000名左右;

B.I526已批准正等待签证配额的:
根据美国国务院相关报告,截至2014年12月月中,有17500位已注册的申请人在国家签证中心(NVC)等待审核。把这两类待审和已批准的投资人及其家庭成员需要的EB-5签证相加总数大约是54000。这差不多是10000张/年的签证配额五-六年的量。也就是说,不考虑其他可能的美国政策变化因素,新的EB5中国投资人将要等待至少五-六年才能获得EB-5签证;

3.子女超龄问题:
长期的签证配额延迟会导致更多的子女因为年龄问题失去移民资格。中国投资人喜欢EB-5项目的主要原因之一是为子女解决身份问题。只有在投资人及其子女被批准为临时绿卡时未婚且年龄低于21的子女才可以随投资人移民。根据儿童身份保护法案和相关规定,投资人的EB-5申请等待USCIS审核时,子女的“调整后年龄”(adjusted age)会被“冻结”。但是一旦USCIS批准了申请,子女的“调整后年龄”会重新开始前进,直到签证配额根据投资人递交EB-5申请的日期变为可用。如果子女的调整后年龄在签证配额可用前到达21,那么子女就会因为超龄,无法根据父母投资人的移民获得移民签证。对于中国大陆投资人,递交I-526申请和签证配额可用之间有五、六年的断层,同时I-526审核时间目前为15个月,为了确保子女不会超龄,EB5投资人一般要在子女到16岁之前就提出申请才行;

4.投资额上涨问题:
在去年关于EB5项目的讨论和辩论中,针对EB5项目的很多问题大家都有不同意见,但在提高EB5项目投资额方面,却是有基本共识的。普遍的观点是将投资额从50万美元涨到80万美元。鉴于EB5项目有效期限暂时延长到2016年九月三十日,不少朋友认为至少到九月三十号之前,有关额度是不变的,但实际情况可能会有所不同。因为根据相关的规定,有专家认为美国移民局只要遵循相关的行政法规的程序,就可以不经过国会同意就自行改变相关投资额的规定的。据有关报道,在最近的一次美国参议院司法委员会关于EB5项目的听证会上,美国移民局EB5项目主管尼古拉斯-克鲁奇提到美国移民局已经在起草相关的行政规定准备把EB5项目的法定投资额提高到八十万美元。

从以上提到的最近关于EB5投资移民的各种变化可以明显看出,随着时间的推移,对EB5投资移民的要求会越来越高,拿到临时绿卡所需要的时间也越来越长。因此,对于有意办理EB5投资移民的中国朋友来说,确实需要早下决心,抓紧时间。否则,就会后悔不及的。提出申请时多耽误几个月,拿到绿卡的时间可能会晚好几年,而且代价也可能大很多。

更为麻烦的是,在过去的一年中,国际国外的经济形势也发生了很大的变化。原来国家担心外汇储备太多是包袱,其政策是鼓励企业甚至个人到国外投资的。但去年金融形势发生巨变,人民币贬值预期陡然加强,国家外汇储备下降速度非常快,所以国家的外汇管理政策也发生了剧烈的变化,加强了对外汇兑换的管理和限制,有些地方已经几乎不可能兑换外汇了。在中国目前严峻的金融和经济情况下,政府的态度是完全可以理解的,但这也给准备办理EB5移民的中国朋友带来了新的困扰。准备资金需要的时间和难度都在快速变长和变难。最近不少客户和朋友都后悔自己错误的估计了形势,没有早下决心,早点行动。还是俗话说的好:凡是预则立,不预则废。

最后需要指出的是,最近有不少机构在发表的文章和资料中多次提到鉴于以上的情况,客户唯一的选择就是早点提交申请,这是完全不对的,也是不负责任的。在一般情况下,在客观评估自身情况下,早点申请当然有好处。但并不是想移民美国的朋友都必须申请EB5投资移民或者只有申请EB5投资移民一条路。正如我在以前的文章提到过的,美国的移民制度是一个系统,除了EB5区域中心投资移民以外,移民美国是还有其他的选择和出路的,关键在于每个人自己的情况和需求。具体问题需要具体分析和对待,不能一概而论。对符合相关条件的朋友来说,除了传统的区域中心项目外,其实还有一些其他途径,可以让他们更省钱,更安全和更简单的移民美国。

温律师是武汉大学法学院国际法专业的本科和硕士,美国华盛顿大学法律博士,有二十年的中美移民投资商业法律经验,处理了大量的移民投资案件和中国企业美国投资业务。

本文章只用作背景知识的了解, 请勿套用您的或任何其他人的情况当成法律意见。如果有问题,可咨询刘念庆律师事务所的律师。联系方式,请点击此处
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