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2013美国移民改革展望及对中国留学生的影响

温勇律师

美国是一个非常特殊的移民国家。自从美国建国以来,一波波的移民潮在不断的改变和推动美国的发展,保持美国社会发展的活力。所以,在美国,移民问题是一个牵涉面很广,同时对美国影响深远的热点议题。今年的移民改革意义尤其重大。之所以这样说,有两点原因:1. 传统上美国每十年左右就有一次移民改革或大赦,以解决积累起来的很多非法移民在美国的居留问题。但在过去的十几年,由于政治上和经济的原因,移民改革方案都没有通过,让很多非法移民都没法调整身份,过上正常的生活,很多人都翘首以待今年的移民改革能够带来好消息。2. 过去几年的经济衰退,让美国的移民政策收的很紧,H1B签证和其他与留学生有关的取得美国绿卡的通道变得越来越窄,而同时到美国留学的中国学生人数大幅提高。在这种情况下,从中国来美国留学的学生,不管是找工作还是办身份都变得非常困难。今年的移民改革能否在高科技移民方面有所突破,对中国的留学生群体来说,也非常重要。

从目前的情况来看,今年的移民改革的前景与前几年的情况相比,有很大的变化。总的来看,今年内美国移民改革方案通过的可能性非常大。

首先,奥巴马总统自今年年初至今的种种言论,向外界频频发出的信号,表达出了总统对早日实现移民改革承诺的坚定信心和决心。早在今年1月底,奥巴马就高调公布了自己有关移民改革的目标,其中包括为非法移民提供入籍途径、将移民政策向高技术人才倾斜等。据NBC电视台在3月25日的报道,当天在白宫举行的28人入籍仪式上,总统奥巴马发表演说,向立法者呼吁,希望他们鼓起“政治勇气”来通过全面的移民改革,以便他可以“尽快”签署法律。他在仪式上说,和这28人一样,数以百万计的移民在美国社会发挥重要作用,而美国移民体系问题严重且拖延多年,现在是通过一项合情合理的综合性移民改革方案的时候了。他还说,白宫已经承诺支持两党立法者闭门修改改革法律的努力,仅仅研究问题的时间已经过去,同时,奥巴马也预计下个月将推出一个法案并将对草案进行辩论。

其次,这次共和党在移民改革上的立场出现了重大变化,反对的态度明显软化。过上十几年几次移民改革的努力功亏一篑都是由于共和党的坚决反对。此次共和党态度的变化,让移民法案通过的可能性大大增加。具体来说,此次移民改革方案的草拟,是由参议院跨党派八人小组负责,也就是说由民主党与共和党共同拟定。这一改之前两党在移民政策问题上针锋相对的状态,出现了在美国长久没有出现的两党在移民问题上合作的情况。共和党阵营的积极支持和主动合作也一定程度上减少了美国移民改革的阻力,推进了改革的步伐。而共和党之所以改变其一贯反移民的态度,其主要原因来自于共和党接连两次总统大选的失利。根据美国有关人口普查机构提供的数据,美国目前有1100万非法移民,其中有700万为拉美裔,他们都是从美国的邻国墨西哥以及其他拉丁美洲国家非法入境美国。虽然这些非法移民没有选举权,但每一位非法移民都联系着有投票权的亲戚朋友。共和党在移民改革问题上的立场,已经让共和党付出了惨重的代价。据有关统计,2008年美国总统选举,民主党的奥巴马得到67%拉丁裔选民的支持,去年11月的总统选举,拉丁裔选民对奥巴马的支持率增加到了71%。共和党的反移民政策让该党大量流失拉丁裔选民的选票。而随着拉丁裔群体规模在美国的不断扩大,使得共和党不得不在移民政策上反思,以避免在今后在总统大选中再次因为同样的原因失败,更避免日后共和党在国会中趋于席位少数化的情况持续。因此,共和党移民态度的改变和主动合作,大大推动了今年移民改革的进展。

此外,美国经济也正在逐步摆脱2008年金融危机的阴影。最近的经济数字显示,不管是制造业还是地产业,都在慢慢复苏。达拉斯美联储主席费舍尔3月26日表示,美国经济正开始缓慢复苏,他相信美国经济将保持当前2%-3%的增速。而移民政策的改革,不管是让非法移民调整身份,还是增加高科技技术人才的签证额度,对经济发展进步也有着现实的促进作用。

因此,在目前各方积极配合协作以及经济积极发展的背景下,2013年美国移民改革方面取得突破的可能性非常大。现在对美国政府和国会而言,更多的问题在于怎样在非法移民,亲属移民和高科技职业移民方面达到平衡。从目前的情况来看,共和党更趋向于放宽高科技移民,而民主党则更愿意放宽亲属移民。所以对中国的非法移民群体而言,民主党的政策更为有利。而对中国的留学生群体而言,共和党的立场更为重要。

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