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你的房,我一半

         现代人的生活越来越繁忙,脾气越来越大,离婚率也越来越高, 其实呢往往是为了那么一口气。据统计,美国的离婚率高达百分之五十(50%)以上,离婚不仅是两人关系的分离,更是两人财产的分割。财产主要有动产,如银行存款,车辆等,以及不动产,如房子,其中以分割房产最为复杂,而且涉及的钱财最多。

         许多人问我是不是我不在房子的产权(Title)上,我就没有权力分享配偶的房子呢?或者另一种情况,如果这房子是我婚前自己买的,只要不把配偶放在房子的产权上,万一离婚时,配偶是否就无权与我分割呢?

这是一个非常复杂的法律问题,正确答案是不一定。过去如果配偶离婚时要分割房子,只要她在房子的产权上,一般法官会认可她与配偶共同享受房子的财产,而一个名字不在产权上的配偶想与配偶分割房产是很难的。

         但后来出现了“公平分割”原则确(Equitable Title),而不单单只看配偶的名字是否在产权上。早在乔州最高院1980年的斯托克夫妇案中(Stoke v. Stoke),乔州最高院就认可了公平分割原则。该案中,房子的产权只在妻子名下,离婚时丈夫要求分享房子的一部分。丈夫提出证据证明当初买房子的钱,以及买房后支付月贷款(Mortgage)的钱都是双方共同努力下提供的,房子应该按双方的贡献公平地分割。法院最后认定丈夫享受房子的四分之一(1/4)。此后的案子越来越明确了公平分割原则,如果配偶一方用自己的钱买房后,房子的增值是在夫妻双方的共同努力下创造的,比如夫妻双方共同负担房子的月贷款、修理、维护等,名字不在产权上的配偶是有权分享房子的增值所带来的经济利益的。这里只要维护房子所需的各种开销来自夫妻共同财产,比如夫妻共同帐户, 这就为夫妻共同努力创造了房子的增值提供了充分的证据。

那么对许多离婚又再婚的人,或钻石王老五式的单身者结婚,这些法律原则让他们不知如何保护自己的婚前财产了。在美国比较常见的做法是双方订立婚前财产协议书(Prenuptial Agreement),双方先礼后兵,提前规定好哪些财产是配偶婚前所有,一旦离婚如何分割。许多好莱坞的明星离婚时分割财产的重要依据就是婚前财产协议书,比如最近弄得沸沸洋洋的高尔夫球星老虎伍兹的离婚案就是如此。但是尽管双方有一纸文书,也会有错失荆州的时候。2005年一起案子列兹夫妇案(Leich v. Leich)就是这样一个故事。列兹夫妇婚前签订了婚前财产协议书,可是1999年丈夫签了一份文件把妻子的名字加在房产的地契上,并且规定夫妻双方中后逝者享受房子的完全所有权。离婚时,丈夫依据双方的婚前财产协议书否认妻子有权享受房子的产权。妻子却依据1999年丈夫签订的加入她的名字的文件证明丈夫已将房子的一半产权作为爱的礼物赠与给自己,所以自己有权分享房子。法官根据这份文件判定,房子的一半产权属于婚前财产,当丈夫将妻子的名字加入产权后,房子的另一半就变成了夫妻共同财产,妻子有权分割这另一半的产权, 妻子被判给于房产的四分之一。

         一个简单的产权能演绎出这么多缤纷的故事,难怪现代的人的生活如此忙碌辛苦了,如果我们都沿袭古人执手偕老的习俗,也许就少了这么多烦恼吧!

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