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网络的陷阱(II)

        上次我们说到乔州首起网络诽谤胜诉的案件,这次我想介绍美国第一起公司告个人网络诽谤并胜诉的案件,原告Sue Scheff获得高达一千多万美元的赔偿金,为此还成为一名反网络诽谤的知名人士。

        佛州布韦斯顿市的Parents Universal Resource Experts (PURE) ,是一家为有青少年行为问题的家庭提供相关服务的小型教育企业,创立者Sue Scheff在她自己与女儿十几年的“争战”中,深感自己过去多年所采用方式的“无能为力”,对女儿也造成了作为母亲本不愿给的伤害,基于对自己在教育子女方面存在问题的反思和认识,Sue Scheff在二零零一年创办了这间为青少年提供帮助的公司,使父母能有相对“松散”风格的教育方式使一家人能得以更加良好沟通、改善家庭关系,并从实质上提高青少年的教育。

        路易斯安那州的Carey Bock聘请了PURE帮助她的儿子从Costa Rica的寄宿学校转学,由于不满意她所受到的服务(对方拒绝提供一些档案的保密信息),Carey Bock就在一个叫Fornits.com的论坛上,贴了一些负面的评论,发表关于对Sue Scheff和她的公司PURE的攻击性言论。

        二零零三年十二月三十一日,Scheff和PURE在佛州州法院以诽谤罪起诉Bock,Bock被控诽谤Scheff是行骗大师,剥削家庭,将家庭置于风险和滥用资金的境地。Bock曾聘请了律师,但在她本人不再有能力支付费用时律师离开了。于是在她没有辩护律师的情况下,法院缺席审判,递交此案给陪审团,二零零六年九月十九日,陪审团判决Scheff获得赔偿金一千一百三十万美元($11,300,000),其中五百万元为惩罚性赔偿。

        二零零七年七月二十五日,法院宣告不予撤销原裁决,继续维持原判,并且采取行动收取被告人的工资以抵偿这笔数额巨大的赔偿金。即便被告人没有能力付出赔偿金,也要从她的工资中来恰当的予以抵扣。

        在网路上发布 “观点”对绝大多数人来说是轻而易举的事,与此同时由于网路的扩散性,许多人忽视了自己在网路上发表的言辞的“威力”及破坏性,在我们按“send”键时,我们要多想一下,我发的这个帖子是什么样的内容,涉及到什么问题,所描述的是什么样的情况,以及,是否要付相应的法律责任,这是非常严肃的事情,绝不是一般人信口开河可言。无论你的动机是什么,首要的一点是对自己的言行要负责,尤其是关于他人的声名、道德品质方面的指责,一旦受害方起诉发布有网络诽谤嫌疑者,被告恐将不只官司缠身,更可能同样遭到身败名裂的下场和花上普通薪水阶层承负不起的巨额赔偿金的结局。即便是被告请了律师,而且即使赢了官司,那么,被告也需出一笔天文数字的律师费。

        在佛州这个网络诽谤案中,当初的受害者、此案原告之一Sue Scheff今天继续在帮助成千上万个家庭的青少年和他们的家庭,创造一个声音也许会招致非议和树立敌对一方,但是,言论自由不能宽恕诽谤和污蔑。Scheff奋起反击这样的攻击性言论,即便是对方所能支付的赔偿金其实只是一小笔,但是,赔偿本身就是一种对Scheff声誉的辩护,Scheff说,“我希望人们在网上发表意见时要三思。当他们出于一时冲动发表言论时,带来的后果可能很严重。”

        网络,可以使任何不是公众人物的人“一夕成名”,所以,珍惜和懂得运用自己的权益吧。

        本文章只用作背景知识的了解, 请勿套用您的或任何其他人的情况当成法律意见。如果您有任何问题,可咨询刘念庆律师事务所刘念庆律师。联络地址:Liu & Associates, P.C., 1210 Warsaw Road, #200, Roswell, GA 30076;联络电话770-481-0609;传真:770-481-0597;网址:www.attorneyliu.com

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