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持商务签证入境,如何在美国合法转换身份?

         每年都有大量的外国人持商务签证或观光签证入境美国,其中不少人因为各种原因,希望能够合法的留在美国生活及工作。实际上只有极少数人能够合法的申请美国永久居民身份,大部分人都因不能合法调整身份,而变成了非法移民。成了非法移民除了要面对生活上的诸多不便之外,还要担心被移民局驱逐出境的危险。如何在美国合法转换身份,对这些外国人来说就是至关重要的。

         最近,我们律师事务所接到不少关于这方面的咨询。这里,我就移民法的规定,对于如何在美国合法转换身份谈谈应该注意的二个要点。

         第一、要符合申请移民的条件。一般来说,外国人要申请绿卡基本途径有两种,包括了亲属移民和职业移民。外国人在其商务签证的有效期内和美国公民或绿卡持有人结婚,即可以向移民局递交亲属移民申请(I-130);如果有雇主愿意雇用外国人,并且愿意赞助其绿卡申请,其雇主也可以向移民局递交职业移民申请。还有一种申请绿卡的特殊途径是通过政治庇护,但是政治庇护并不适用于所有的外国人。如果外国人因为种族、宗教、国籍、特殊社会组织成员或政治观点等原因,而在其本国受到迫害或担心在将来受到迫害而害怕不愿回到母国,可以向美国政府申请政治庇护。

         第二、外国人在申请调整身份的过程中,要保持其合法的身份。这点对于外国人合法转换身份尤为的重要。在上述所提到的移民种类中,除了通过与公民结婚而申请绿卡没有配额的限制,移民局对其它类别的移民种类每年都设有严格的配额限制。由于申请人远远的多于配额,为了能够更好的处理大量的移民申请,移民局要求申请人必须在排期到了之后才可以向移民局递交调整身份(I-485)的申请,从非移民身份调整到移民身份。而外国人在此期间,必须保持其合法身份。一旦外国人的身份变黑,除非其受到了245(i)的保护,否则必须离开美国,回到其母国所在地合法调整身份。若此外国人在美国非法居留超过一年,则十年之内不能进入美国。一般的商务签证只能延期6个月,而申请调整身份的排期少则两年,多则可达十年。外国人如何才能在申请调整身份期间,保持其合法的身份呢?

         1. 申请转换学生签证。学生签证的有效期比较长,一般是三年到五年。需要注意的是,申请转换学生签证时,外国人必须向移民局提供学校的入学通知,所读科目和足够的资金支持。

         2. 申请工作签证。如果外国人拥有本科以上学历,有雇主聘请其工作,职位也要求有本科以上的专业知识;雇主可以帮此外国人申请工作签证(H1B)。此类签证的有效期一般是三年,可以延期一次,六年后在特殊情况下可申请延期。如果外国人是公司里的行政经理或有特殊专业知识和技术的职员,其母公司在美国有分支机构,此外国人可以申请跨国公司管理 / 特殊人员工作签证(L1A/L1B)。此类签证有效期一般是三年。

         3. 申请条约国签证 (E1/E2)。这类签证不是所有的国家都可以申请,外国人必须来自与美国有条约协议的国家,这类亚洲国家有:南韩、台湾、日本、菲律宾等等。通常这类签证是一年到两年的有效期,您也可以不断地申请加签,每次都可以再延长两年。

本文章只用作背景知识的了解, 请勿套用您的或任何其他人的情况当成法律意见。如果有问题,可咨询刘念庆律师事务所的律师。联系方式,请点击此处
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