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H-1B名额一周用完,在美中国留学生该怎么办?

温勇律师

美国移民局这周一,4月8日宣布,到四月5日为止,共收到约124,000份H-1B申请,大大超出了今年(2014财政年度)H-1B的85,000个申请名额(包括20,000个高学历豁免名额)上限,不再接收新的一般的H1B申请。而对于所有4月1日至4月5日内收到的申请,也将于4月7日统一由计算机系统随机选择(亦称“抽签”)来决定名额“花落谁家”,而非适用“先到先得”的原则决定名额的使用情况。

回顾去年(2013财政年度)H-1B的申请,名额直至6月才用完,而今年却在申请开放的短短一周内就全部用尽。鉴于之前几年申请名额的积压,以及来美工作就业的外籍人数的激增,如果今年的移民改革不能取得突破,那么明年(2015财政年度)H-1B的申请将更加激烈,名额在四月一号第一天就用完的可能性非常大。这对于那些离开父母,独自来美学习、闯荡、奋斗,好不容易找到工作机会却在身份问题上碰壁的中国留学生而言是一个非常大的问题。

根据有关媒体报道,不算其他国家,每年仅仅中国就大约有15万学生来美学习深造。随着来美留学的外籍人数越来越多,找工作的难度也越来越大。即便能找到工作机会,但是愿意为留学生提供H-1B申请帮助的雇主却仍是少数。更何况H-1B每年的申请名额有限,是否能顺利拿到名额并且获得批准更难预料。因此,想要完全通过H-1B签证这条传统的途径来实现继续在美国发展的愿望,对于我们广大的中国留学生而言是越来越难。面对这样复杂困难的情况,在美的中国留学生们应该怎样应对呢?依据我们多年服务中国留学生和中美企业的经验,以下四点值得大家考虑:

第一,想办法保留身份,提前准备明年的H1B申请。对于已经找到工作且在今年提出H-1B申请,但是没有拿到名额的学生而言,当务之急就是想办法利用好OPT的时间保持合法身份,准备明年继续申请。从美国大学毕业后,一般学生的OPT只有一年。如果今年不能抢到H1B的名额,一般的学生大都只有通过回学校读书的方法保持在美国的身份。但如果学生所学专业是属于STEM种类的(Science, Technology, Engineering and Mathematics),则可在OPT到期以前提出延长的申请,然后再准备明年的H-1B申请。只要有机会继续申请明年的名额,那么为了尽最大可能取得申请成功,我们建议一定要提前准备所有的申请材料,尤其是LCA(Labor Condition Application, 即“劳工纸”)的申请,最好能够提前一个月递交。鉴于近年来工作签证申请增多,劳工部(Department of Labor)对于审核LCA所需的时间长于以往,通常要7-10个工作日。此外,对于之前没有雇佣过外籍员工的雇主,还要在递交LCA之前通过联邦雇主号码FEIN(Federal Employer Identification Number)的认证,这也需要大约一周的时间获得认证批准。这两件事就需要花去很多时间,也是很多学生无法顺利在今年递交申请、获得名额的原因之一。因此,我们建议学生尽早准备,并且咨询有关方面经验丰富的律师寻求帮助,完善申请材料并尽早申请。

第二,想办法突破H1B名额的限制,提前规划绿卡申请。既然申请H-1B有名额、雇主支持等诸多困难,要想免这些障碍,不受其限制,留学生们还可以有两种计划:其一,尽量寻找高等教学和非营利性组织的工作机会,利用其没有名额限制的优势,继续申请H-1B签证在美工作。其二,可以考虑申请硕士,博士学位继续深造,一方面延续F-1身份,延长合法留美的时间,同时也为日后申请H-1B工作签证,或者通过EB-2国家利益豁免和EB-1(a)特殊人才申请移民打下基础。其中尤其是EB-1(a) ,相对于H-1B和EB-2而言,具备了没有配额限制、无需等待排期这两大优势。而且,根据我们多年的经验,很多中国的理工科博士,博士后都是通过EB-1(a)申请到拿到绿卡的。尤其是在目前H1B所面临的严峻的情况下,这是一个不错的选择。

第三,认识到专业选择比学校排名重要,工作经验比文凭重要的硬道理,着眼于未来职场和发展和成功。不要读死书,死读书。现实告诉我们,要想在美国顺利留下来,找到好工作,尽快拿到绿卡,拥有创造价值的能力远比拿到名校的文凭重要。目前,来美留学的中国学生越来越多,而且大家普遍也不仅仅只是为了取得文凭而来,更多的都是希望毕业后能继续在美国获得相关的经验,寻求合适机会发展。然而,找工作难、申请工作签证难等残酷事实让很多留学生在毕业之后没有了方向。要想在这样一种状况下更好的生存发展,我们中国的家长和学生就必须突破留学的盲目性,改变长期以来在留学的学校和专业选择上存在的错误观念。从我们多年服务企业和学生的经验来看,专业和实践技能远比学校排名重要。即使是从社区学院会计或计算机专业毕业的学生都可能比很多所谓的名校商科或者法律专业的学生好找工作。在目前的经济结构下,文凭的价值在快速贬值,公司和雇主们更加青睐的是那些具备专业知识、掌握实际工作技能和工作经验的人才。因此,我们建议学生更加重视专业的选择,而不是简单看学校的排名;同时在读书期间,更加积极地参与实践,利用机会到公司实习,为日后职业的顺利发展打好良好的基础。

第四,树挪死,人挪活。学会充分利用和发挥自己的各种条件和优势,机动灵活寻找中美两地的机会,不要坐以待毙。目前由于各种原因暂时在美国无法找到合适工作机会或者无法通过其他合法途径继续留美的学生,也不需要气馁,可以考虑先回国工作。如果规划得当,执行有力,这样的安排很可能比在美国苦熬对以后的发展更有利。之所以这样说,简单来讲有以下四点原因:
1,在美国留下来由于H1B和其他身份方面的限制,往往首先考虑的是自己的生存,而不是自己的爱好和兴趣。回中国有由于没有身份方面的障碍,自己又是土生土长的,符合自己兴趣的机会大很多;
2,暂时回国并不意味着就耽搁了时间。若是依旧有意再来美国发展,可以考虑在国内寻找外企或者有志于在美国开拓业务的公司工作,等到积累了一年以上的工作经验后,可以通过申请L-1A跨国企业高管签证到美国工作。相比H-1B的诸多不确定性,L签证不仅没有名额的限制,而且若是一切顺利,还可以在美工作一年后申请绿卡,优势显而易见;
3,与其在美国苦守、浪费宝贵的青春时间,还不如回国更好的利用时间,努力找寻合适的工作,积累经验,加深对国内市场以及职业领域的理解,为自己制定出更加适合自己的职业发展计划。说不定在国内更能够获得成功,实现梦想。即使过后还想来美国,有了工作经验和对社会的深入了解,对美国企业的价值大的多,要找到工作会容易很多;
4,随着中美相互开放程度的扩大,加上有在美留学的背景,以后来美国很容易。我们律所在工作的过程中,接触到很多有留美经历的人士,“海归”们一般不用担心以后不能通过其他签证方式再来美国。看看韩国和台湾,以前来美国也很困难,但到现在来美国都免签证了。

总而言之,在当下H-1B申请的困难面前,广大的中国留学生们不用气馁,在人生中,往往危机也就是转机。只要学会结合自身的实际情况,有针对性的选择、规划自己的发展方向,实现自己理想是完全可能的。

本文章只用作背景知识的了解, 请勿套用您的或任何其他人的情况当成法律意见。如果有问题,可咨询刘念庆律师事务所的律师。联系方式,请点击此处
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