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网络的陷阱

        如今随着社交网站的兴起,人们喜欢在网上记事,发布自己的心情,社交好友,对各种突发和新闻事件进行评论,天南地北的在一块聊,在这不亦乐乎的背后,是否也有不为人知的法律责任和后果呢?最近一则AJC报导的新闻,让人们突然意识到广阔的网站空间也不是可以什么都说,没有限制。乔州Union郡一名叫Gene Cooley的男子,遭到一位妇女在网上发布的诽谤,最后法院判决获得四十多万美元的赔偿($404,000)。继二零零八年Gene Cooley的未婚妻被她的前夫开枪杀害后,Gene Cooley自己被一些网络评论,多半是流言蜚语缠身,从此开始了他的厄运。有一名跟Cooley萍水相逢的妇女在当地的一个社区网站捏造一些莫须有的对他品质的败坏性质的描述,使Cooley名誉受到损害,他遭遇到四周人群的排挤,甚至他所工作的美容店也被不明真相的“愤怒”的顾客所拒绝光顾,境况最差的时候,他无家可归,甚至遭到已故未婚妻家人的怀疑,被迫迁到他乡。发布这些流言蜚语的被告以为自己是匿名,无人知晓,恣意妄为,把道听途说的东西,张贴到网上,其他跟贴更是以讹传讹,可是网络追踪使得张贴了这类文字的人士无可遁迹,即便是使用匿名,然而毕竟是要想人不知,除非己莫为。Cooley的律师通过法律手段找到了被告的真实姓名,将她诉诸法律。

        在该社区网站上,Gene Cooley被指控有刑事记录,是具有恋童癖的瘾君子——然而,这都不是事实。这位名叫Ballew的被告妇女在法庭上承认这些都是她自己自编自导的故事,在网上她自己用一个名字发布消息,然后再用另一个名字回应附合自己先前所发布的内容,尽管是不同的名字,其实都是她自己。其效果是让其他网民信以为真,以为传言多半属实。Russell Stookey是Cooley的律师,他认为该名妇女毁了Cooley的生活,她太离谱了,根本不知自己所言所行的后果,以为只是自己电脑键盘上敲打几个字,网上游戏,没有什么法律责任。Cooley则表示自己仅仅与该妇女照过两次面,进过她所工作的店里买过东西。当被法庭(陪审团)质询时,Ballew的回答是:“我观察他,每次有漂亮女孩走过时,他总是盯着她们看。我因而得出一个感觉。”凭着这个感觉,这名妇女就在网上虚拟了一个她创造的世界,毁坏了一个人的一生。

        如今,律师Stookey表示,他和当地律师以及立法官员正在提议一项法案,以使这一类的诽谤罪不仅仅是一个民事问题。今后希望通过立法将其加上刑事责任,从而使得匿名张贴虚假指控,逃不过刑法处置。

        像这类网络诽谤案件,被告仅仅是出于对原告为人品质的怀疑,因而就能下个定论,从而散发消息以图自己痛快,发泄情绪,带有不善信息的语言却对他人客观造成了恶意攻击,真是在浪费自己的才华和精力,而且由于网络的传播性导致信息广为人知,致使原告遭受巨大的痛苦,乃至前程被毁。这的确是深刻的教训,佛州的第一起网络诽谤案于二零零六年初判,零九年终审结束,受害者更获得高达一千一百三十万美元($11.3 million)的赔偿。我们通过互联网获得资讯与消息,而网络消息的来源同样有不实之处,甚至严重谬误,乃至对他人造成人身攻击与名誉损害,乔州的这个获偿四十多万美元的网络诽谤案例让我们看清一个事实:相应的这些官司不是只发生在明星和社会名流,文艺界等供我们看热闹,而是真真实实的就在你我的身边,轻易跟随网络流言,甚或自己不经客观调查,而一味作为某种发泄私愤乃至不平情绪或是任何自以为是的看法从而发布网络文字张贴的那些做法,不管是发帖者还是跟帖者,要对自己的行为负责任,法律是要追究的,我们千万不要成为这位妇女这样的法盲。需当引以为戒!

        本文章只用作背景知识的了解, 请勿套用您的或任何其他人的情况当成法律意见。如果您有任何问题,可咨询刘念庆律师事务所刘念庆律师。联络地址:Liu & Associates, P.C., 1210 Warsaw Road, #200, Roswell, GA 30076;联络电话770-481-0609;传真:770-481-0597;网址:www.attorneyliu.com

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