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“儿童”在美国公民之继子女关系中是如何定义的

移民法对“儿童”的多种定义
——“儿童”在美国公民之继子女关系中是如何定义的

        大多数时候,移民法中定义的“儿童”是指21周岁以下没有结婚的人。不过,在某些特定场合,移民法对“儿童”的定义略有差别。如果申请人对这些差别有清晰的了解,将有助于申请的顺利进行;反之则可能导致申请结果有天壤之别。比如说,根据美国移民法的规定,基于再婚形成的继子女关系,只要在婚姻发生时小孩未满18周岁,该小孩即为美国公民的“儿童”,美国公民可以“近亲属”的名义为其继子女申请绿卡。反之,如果继子女的亲生父母与美国公民结婚时,子女岁数已经超过18周岁,美国公民则不能以“近亲属”的名义为其继子女申请绿卡。若其继子女要通过其它方式申请绿卡的话,那么他/她就不得不面临一段相当长时间的等待。

        最近,我们律师事务所接到不少关于这方面的咨询:

        1. 李女士询问:
       “我于2001年同我14岁的儿子持旅游签证来美,护照过期后身份变成非法。一年之后,我同一美国公民结婚。现在我想申请绿卡。我想请问:我目前的配偶是否也可以为我的儿子申请绿卡?”

        答:根据美国移民法对继父母和继子女的相关规定,如果该继子女关系是在继子女18岁生日之前产生的,则在申请绿卡时,该继子女为美国公民的“近亲亲属”。美国移民法对“近亲亲属”的移民,没有任何配额的限制,只要该子女合法进入美国,即可直接申请绿卡。在李女士的案件中,孩子以合法身份进入美国,在李女士同美国公民结婚时,未满18周岁。因此,他的继父可以“近亲亲属”的名义为其申请绿卡。

        2. 张先生问:
      “一年前我以合法身份来美,不过目前身份已黑。我已同一美国公民结婚并于上月递交了绿卡申请。在等待裁决的同时,我20岁的女儿同我的前妻生活在中国。我想问,如果我想把女儿带到美国来,我目前的妻子是否能以“近亲亲属”的名义为其申请绿卡呢?”

        答:在这起案件中,张先生的妻子不能以“近亲亲属”的名义为张先生的女儿申请移民。因为根据美国移民法的定义,张的女儿在张同其美国妻子结婚之前已经年满18周岁,不属于美国公民的“近亲亲属”的范畴。如果张先生想把他的女儿带到美国来,有两种可行的方法:一种是在张先生拿到绿卡之后,他以“家庭第二优先类”的名义为其女申请移民。该类适用于美国永久居民之配偶及未婚子女。只要张先生的女儿没有结婚,她就属于该类,可以申请绿卡。另一种方法就是在张先生成为美国公民之后,张先生以“家庭第一优先类”(适用于美国公民之任何年龄的未婚子女)的名义,或者以“家庭第三优先类”(适用于美国公民之已婚子女)的名义为其女申请移民。

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